Vitamina B

Las vitaminas B

La vitamina B es un grupo de 8 vitaminas hidrosolubles diferentes: B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9 y B12. Estas vitaminas están estrechamente relacionadas en cuanto a sus funciones en el organismo: desempeñan funciones muy importantes como coenzimas para varias enzimas del cuerpo (por ejemplo, en el metabolismo energético, el sistema inmunitario y el sistema nervioso) y varias de ellas también son importantes para la síntesis y reconstrucción del ADN.

Se han realizado muchos estudios con las diversas vitaminas B, especialmente B6, B9 y B12, pero aún hay mucho que no se sabe, por ejemplo, cuál es la ingesta óptima de cada una de ellas. Como forman parte de sistemas muy complejos del cuerpo y están interconectadas, puede ser difícil estudiarlas individualmente. Por lo general, se encuentran en muchos alimentos, por lo que la escasez no suele verse en países con un suministro de alimentos bueno y variado. Como suplemento alimentario, suelen encontrarse en forma de complejo vitamínico B, donde se incluyen todas o varias de ellas.

En relación con la piel, al igual que en el resto del cuerpo, las vitaminas del complejo B, tienen funciones importantes, pero solo algunas de ellas se utilizan normalmente en cosmética: Principalmente B3 en forma de niacinamida y B5 en forma de pantenol; y en menor medida, B7 en forma de biotina y B12 en forma de cianocobalamina.

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Las vitaminas B

B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9 Y B12: FUNCIONES Y SISTEMAS DEL CUERPO

Las vitaminas B se descubrieron en los años entre 1910 y 1937; la primera en descubrirse fue la B1. También se descubrieron otras sustancias además de las 8 vitaminas B actuales que en su momento se pensó que eran vitaminas y, por lo tanto, se les asignó un número en la serie. Desde entonces, se ha demostrado que estas sustancias no cumplen los requisitos para ser consideradas vitaminas (un micronutriente vital que el cuerpo no puede producir en absoluto o en la cantidad suficiente) y, por lo tanto, hoy en día existen «huecos» en el rango de números.

Las 8 vitaminas B son sustancias químicamente muy diferentes, y varias de ellas se presentan en diferentes formas que el cuerpo generalmente puede convertir bien. Algunas de ellas se designan con mayor frecuencia por su número B, por ejemplo, B12 (cobalamina), mientras que otras se designan con mayor frecuencia por su nombre común, por ejemplo, biotina (B7). Lo que tienen en común es que todas son solubles en agua y están interconectadas en sus funciones en el cuerpo, donde son coenzimas. Como son micronutrientes solubles en agua, se suelen excretar con relativa facilidad a través de la orina, por lo que generalmente no hay riesgo de sobredosis. Los efectos secundarios raros que se han registrado con suplementos alimentarios y/o inyecciones en dosis muy altas durante un largo período de tiempo suelen ser reversibles.

Normalmente no se observan condiciones de deficiencia en países con un suministro de alimentos funcional y variado, pero en países con escasez o con poca variación de alimentos puede darse desnutrición. También hay algunas investigaciones que sugieren que puede darse en países más ricos debido al exceso de alimentos procesados, cuyas vitaminas se han descompuesto durante el procesamiento. En varios países, por lo tanto, existen reglas o recomendaciones sobre, por ejemplo, enriquecer la harina de trigo, la harina de maíz y el arroz con algunas de las vitaminas B.

FUNCIONES DE LAS VITAMINAS DEL GRUPO B EN EL ORGANISMO

Las vitaminas B son producidas principalmente por plantas y ciertos microorganismos. La mayoría se encuentran en legumbres, cereales integrales, verduras y frutas, pero los alimentos con mayor concentración son carnes, huevos y lácteos, ya que aquí se han concentrado a lo largo de la cadena alimentaria. En este contexto, la B12 es un poco especial, ya que no se encuentra en muchos productos vegetales, por lo que vegetarianos y veganos pueden necesitar suplementos con vitamina B. Otros grupos que pueden necesitar suplementos de vitaminas B son las personas mayores y las muy activas, debido a una absorción más pobre en el cuerpo y un consumo muy alto en el metabolismo energético del cuerpo. Una ingesta muy grande de alcohol también puede inhibir la absorción y el efecto de varias de las vitaminas B en el cuerpo, por lo que pueden presentarse estados carenciales en los alcohólicos. Finalmente, las mujeres embarazadas y lactantes generalmente tienen una mayor necesidad de vitaminas B. La B9 (ácido fólico) se recomienda especialmente para mujeres embarazadas y mujeres que planean quedarse embarazadas, ya que se ha demostrado que una deficiencia en la etapa fetal temprana está relacionada con defectos del tubo neural.

Para poder apreciar lo importantes que son las vitaminas B para el organismo, es necesario saber un poco cómo funciona bioquímicamente el organismo. Es un tema muy amplio, porque el cuerpo es una red extremadamente compleja de muchas vías, ciclos y patrones de reacción bioquímica que se influyen entre sí. Metabolismo es el término para los procesos bioquímicos que descomponen lo que consumimos en sustancias utilizables y energía, lo transforman en las sustancias que van a usarse y se aseguran de que se excrete lo que el cuerpo no necesita; en resumen, todas las sustancias se metabolizan*. Realmente se requieren muchos procesos químicos diferentes para manejar todas las diferentes sustancias que se ingieren por la boca y el tracto respiratorio, y la gran mayoría de estas reacciones químicas están reguladas y catalizadas por enzimas. Por eso las enzimas son de vital importancia para el mantenimiento de la vida. Muchas enzimas necesitan un cofactor (sustancia auxiliar) para funcionar de manera óptima. Dichos cofactores se pueden dividir en pequeños iones inorgánicos y sustancias orgánicas más complejas, que se denominan coenzimas, entre las que se encuentran las vitaminas B. Así, las vitaminas del complejo B son necesarias para que ciertas –muchísimas– enzimas funcionen como deben y contribuyan a convertir sustancias del organismo en, por ejemplo, energía, hormonas, ADN, ARN, neurotransmisores y sustancias para el sistema inmunitario y la división celular. De esta manera, las vitaminas B influyen en muchas funciones del cuerpo, especialmente en el suministro de energía a las células individuales, lo cual por supuesto es vital.

DEFICIENCIA DE VITAMINA B

Por lo tanto, la falta de las distintas vitaminas B puede causar síntomas muy diferentes, como fatiga, debilidad muscular, lesiones en la piel, confusión, problemas de equilibrio, piel sensible al sol, pérdida de cabello, demencia y anemia. Algunos de estos síntomas están relacionados con el cerebro y el sistema nervioso, lo que no es extraño, ya que el cerebro es el órgano del cuerpo con la mayor actividad metabólica: el cerebro constituye aproximadamente el 2 % del peso del cuerpo, pero representa más del 20 % de su consumo total de energía. La importancia de las vitaminas B para el cerebro también se ve en que todas tienen mecanismos especiales de transporte a través de la barrera hematoencefálica y que se encuentran en una concentración más alta en el cerebro que, por ejemplo, en la sangre.

Además de ser coenzimas, algunas de las vitaminas B también son materiales de partida para la formación de otras sustancias importantes, por ejemplo B5 (ácido pantoténico), que es un precursor de la importante sustancia coenzima A (CoA). Esta sustancia es, entre otras cosas, importante en la síntesis y oxidación de ácidos grasos, y juega un papel importante en el patrón de reacción llamado ciclo del ácido cítrico o ciclo de Krebs, que es el patrón de reacción central del cuerpo para la utilización de energía de sustancias procedentes de carbohidratos, grasas y proteínas; y tiene lugar dentro de las mitocondrias en todas las células del cuerpo. En resumen, los carbohidratos, las grasas y las proteínas se convierten, a través de una serie de procesos enzimáticos (varios de ellos con vitaminas B como coenzimas), en sustancias que pueden formar parte del ciclo del ácido cítrico, principalmente la acetilcoenzima A, que a través de este ciclo de reacciones se convierte en otras sustancias. Las reacciones en el ciclo del ácido cítrico son catalizadas por 8 enzimas diferentes (nuevamente, algunas de ellas con vitaminas B como coenzimas) y por el camino se liberan electrones en forma de sustancias NADH** y FADH2***. Aquí, también, las vitaminas B son vitales, ya que estas dos sustancias contienen las vitaminas B3 (niacina) y B2 (riboflavina) respectivamente. NADH y FADH2 transportan los electrones a otro proceso de reacción especial, llamado cadena de transporte de electrones o cadena respiratoria, que tiene lugar a través de la membrana interna de las mitocondrias, en el interior de las células. Este proceso involucra la coenzima Q, el citocromo C y cinco complejos proteicos especiales que utilizan los electrones de NADH y FADH2 y oxígeno para bombear protones (H+) a través de la membrana interna, lo que crea un gradiente electroquímico de protones (y forma agua). Este gradiente impulsa el último complejo proteico de la cadena para producir ATP****, la moneda energética del cuerpo. Tanto los animales como las plantas tienen esta misma molécula, ATP, como su moneda energética, que se utiliza para todos los procesos que requieren energía; por ejemplo, movimientos musculares, impulsos nerviosos y síntesis de ADN. El ciclo del ácido cítrico y la cadena de transporte de electrones son solo dos de los muchos patrones de reacción que involucran a las vitaminas B, también se podría mencionar el ciclo del folato y el ciclo acoplado de la metionina, que son, por ejemplo, fundamentales para la síntesis y regulación del ADN y el ARN: aquí la B9 (folato) y la B12 (cobalamina) son componentes clave. En resumen, hay muchos patrones de reacción en el cuerpo que están conectados de diferentes maneras: algunos de los vitales necesitan las vitaminas B.

Aunque han pasado muchos años desde que se descubrieron las vitaminas B, todavía se desconoce mucho sobre este complejo grupo de sustancias; por ejemplo, cuál es la dosis óptima de cada una de ellas, que puede ser difícil de determinar, ya que entran en juego muchos factores, como la absorción y la utilización de nutrientes. Las recomendaciones de dosificación son ligeramente diferentes en diferentes países y diferentes grupos de edad: las recomendaciones que damos aquí son valores aproximados para adultos.

A continuación, describiremos cada una de las 8 vitaminas B, centrándonos un poco más en las que normalmente se utilizan en cosmética. Sin embargo, hay que decir que las 8 vitaminas B son actualmente legales para su uso en cosmética en la UE.

* Aquí se puede ver una ilustración de la complejidad del metabolismo: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a8/Human_Metabolism_-_Pathways.jpg

** NADH es la forma reducida de nicotinamida adenina dinucleótido, que transporta electrones a través del hidrógeno

***  FADH2 es la forma reducida del dinucleótido de flavina y adenina (FAD), que transporta electrones a través del hidrógeno

**** ATP significa trifosfato de adenosina.

VITAMINA B1

– TIAMINA

La dosis diaria recomendada de B1 es de aproximadamente 1,1 mg/día en adultos, ligeramente superior para mujeres embarazadas y lactantes. En Europa, la recomendación se calcula en función de la cantidad de energía que se ingiere: 0,1 mg por megajulio. Para B1, no se ha calculado ningún UL (Upper Limit) —dosis oral máxima—, ya que no hay datos suficientes y no se considera necesario porque el consumo de B1 es muy seguro. Solo se han observado reacciones alérgicas y náuseas al inyectar dosis muy altas de B1.

DÉFICIT DE VITAMINA B1

La falta de B1 puede comenzar con síntomas inespecíficos como fatiga, mala memoria, trastornos del sueño y estreñimiento, y convertirse en la enfermedad de beriberi, cuyos síntomas incluyen debilidad muscular, presión arterial alta, confusión mental, alteraciones del ritmo cardíaco y una forma especial de demencia. Además, pueden presentarse lesiones en la piel, picazón, erupciones e inflamación. El alcoholismo puede resultar en una deficiencia de B1; se ha descubierto que hasta el 80 % de los alcohólicos carecen de B1 debido a una ingesta deficiente de nutrientes, una absorción reducida de B1 y una utilización deficiente en las células.

Buenas fuentes de B1 son, por ejemplo, los cereales integrales, las legumbres, la carne (p. ej., cerdo), el pescado, los productos lácteos, los frutos secos y las verduras de hoja verde. En algunos países, como algunos países africanos e India, los alimentos como la harina de trigo, el arroz y la harina de maíz están enriquecidos con B1, ya que se descompone fácilmente durante el procesamiento. En las fuentes alimentarias, la B1 se encuentra, por ejemplo, en forma de ésteres de fosfato de tiamina, que se hidrolizan fácilmente en el intestino a tiamina, que se absorbe a través de la pared intestinal. En la sangre y las células, gran parte se une a las proteínas. Tenemos una pequeña reserva de B1 de unos 25-30 mg, que se encuentra principalmente en los músculos, el corazón, el cerebro, el hígado y los riñones; esto significa que si una persona deja de consumir B1 repentinamente, los síntomas de deficiencia solo aparecerán pasadas 2-3 semanas en adultos.

DESARROLLO NATURAL DE LA VITAMINA B1

En el cuerpo, la B1 se encuentra tanto en forma de tiamina como en varias formas fosforiladas, por ejemplo, la forma activa principal, que es el pirofosfato de tiamina (TPP), que funciona como una coenzima, por ejemplo para la enzima que convierte el piruvato en acetilcoenzima A, que es la molécula de entrada para el ciclo del ácido cítrico y también una molécula importante en la síntesis de ácidos grasos, esteroides y el neurotransmisor acetilcolina. Además, el TPP también es una coenzima para enzimas involucradas en el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas, y una de las enzimas del ciclo del ácido cítrico. La B1 también tiene un papel en las estructuras de la membrana y la formación de sinapsis en el sistema nervioso, así como en la diferenciación celular.

La tiamina es una sustancia incolora y soluble en agua que se descompone en condiciones alcalinas a altas temperaturas. La fórmula estructural se muestra en la figura 1, que permite ver que es una molécula relativamente pequeña con estructuras de dos anillos que contienen tanto nitrógeno como azufre. Es biosintetizada, por ejemplo, por bacterias y algunos protozoos, plantas y hongos. En términos industriales, la B1 y sus derivados se sintetizan y venden como medicamentos o suplementos alimentarios. No se utiliza en gran medida en cosmética. Se pensó que la tiamina podría tener un efecto disuasorio sobre los insectos, pero un estudio exhaustivo concluyó que no es así. Sin embargo, no se puede descartar que la tiamina pueda reducir los síntomas subjetivos derivados de las picaduras de insectos.

Den kemiske struktur af Vitamin B1 - Thiamin

Figura 1: B1 – Tiamina

VITAMINA B2

– RIBOFLAVINA

La dosis diaria recomendada de B2, que antes se denominaba vitamina G, es de aproximadamente 1,4 mg/día para adultos, ligeramente superior para mujeres embarazadas y lactantes. No se ha calculado ningún UL (Upper Limit) —dosis oral máxima—, ya que no hay datos suficientes y no se considera necesario porque el consumo de B2 es muy seguro. Solo se ha observado que dosis muy altas pueden producir dolor abdominal y diarrea.

DÉFICIT DE VITAMINA B2

La deficiencia de B2 es rara y suele ir acompañada de la falta de otras vitaminas y nutrientes: las personas con riesgo de deficiencia son alcohólicos, vegetarianos y personas muy activas físicamente. La condición de deficiencia se llama ariboflavinosis, y se manifiesta, por ejemplo, por lesiones en la boca o en los labios, inflamación de las membranas mucosas de la boca, dolor de garganta, pérdida de cabello, inflamación de la piel y aumento de la sensibilidad a la luz solar. También se ha visto que la deficiencia puede inhibir el metabolismo de minerales y hierro, que es importante para la producción de hemoglobina y glóbulos rojos, por ejemplo.

Buenas fuentes de B2 son, por ejemplo, la carne, el pescado, las aves, los huevos, los productos lácteos, las legumbres, las verduras, las setas, el arroz salvaje y las almendras. Al igual que pasa con la B1, en algunos países de África y América, y también en la India, la harina de trigo y la harina de maíz se enriquecen con B2. En los alimentos, la B2 se une principalmente a proteínas y se libera a través de reacciones enzimáticas antes de ser absorbida por el intestino.

LA FUNCIÓN DE B2 EN EL ORGANISMO

En el organismo, la B2 se encuentra en forma de riboflavina y las dos formas activas son FAD* o FMN**. En otras palabras, la riboflavina es un precursor de FMN y FAD, y ambas son coenzimas importantes (por ejemplo para generar energía) que el cuerpo puede transformar la una en la otra y viceversa cuando es necesario. La B2 participa en el ciclo del ácido cítrico en forma de FAD, que transporta electrones a la cadena de transporte de electrones para formar ATP. También participa en varias fases de reacción que tienen lugar antes del ciclo del ácido cítrico en el metabolismo de proteínas y grasas y en la activación de otras vitaminas (por ejemplo, B3, B6 y B9), también en la formación de un antioxidante muy importante (el glutatión), así como en la formación de anticuerpos: las coenzimas derivadas de la B2 apoyan unas 70-80 reacciones enzimáticas en humanos. Por lo tanto, la B2 es importante, por ejemplo, para el sistema inmunitario y la generación de energía, algo fundamental para todas las células. Además, la B2 tiene una función antioxidante y antiinflamatoria, y participa en el mantenimiento de un nivel normal de homocisteína, un aminoácido que, en niveles altos, indica un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y, por lo tanto, se utiliza como marcador.

Varios experimentos con animales indican que la B2 también puede influir en el dolor, y hay algunos indicios de que, en combinación con otras sustancias, puede reducir los ataques de migraña; sin embargo, no hay muchos estudios con humanos en esta área. Se excreta a través de la orina, dándole un color amarillo.

En su forma pura, la riboflavina es un sólido amarillo anaranjado soluble en agua que huele ligeramente y tiene un sabor amargo. Es razonablemente estable al calor, pero se descompone con la luz solar y se convierte en un prooxidante (fotosensibilizador), por lo que puede dañar el tejido con el que está en contacto. Por lo tanto, es importante incluir antioxidantes si la riboflavina se va a usar de alguna forma bajo la luz, o protegerla de alguna manera, como mediante encapsulación. La figura 2 muestra la estructura de la riboflavina, que es una molécula relativamente pequeña con tres estructuras de anillo y una cadena lateral. La biosíntesis de riboflavina tiene lugar en bacterias, hongos y plantas. En términos industriales, hoy en día se produce principalmente por métodos de fermentación, utilizando ciertas especies de hongos o bacterias transgénicas. Se utiliza para medicamentos, suplementos alimentarios y como aditivo en alimentos (E101); entre otras cosas, para dar color a los alimentos. Además, un experimento con animales ha demostrado que la riboflavina puede reducir el picor inducido por la histamina*** cuando se toma por vía oral. La riboflavina no se usa mucho en cosmética, pero está permitida como colorante, por ejemplo.

Den kemiske struktur af vitamin B2 (Riboflavin).)

Figura 2: B2 – Riboflavina

* FAD significa dinucleótido de flavina y adenina

** FMN significa flavín mononucleótido

*** La histamina es uno de los mediadores más conocidos de la proinflamación de la piel, por ejemplo, en las picaduras de insectos, y es la principal sustancia endógena que induce el picor.

VITAMINA B3

- NIACINA

La dosis diaria recomendada de B3 es de 11-16 mg/día para adultos y se ha establecido un UL —una dosis oral máxima de 35 mg/día— principalmente por el hecho de que la B3 puede causar un enrojecimiento temporal en la piel si se ingieren más de 100 mg. Sin embargo, también se han observado casos de náuseas, vómitos, dolor de cabeza, picor y sensación de quemazón en la piel, así como diarrea y, en casos muy raros, daño hepático a dosis muy altas de más de 1000 mg.

El cuerpo puede producir B3 a partir del aminoácido esencial triptófano en el hígado, pero generalmente no en la medida suficiente y, por lo tanto, la B3 se clasifica como una vitamina y los alimentos son la fuente principal de B3. La falta de B3 (y triptófano) provoca la enfermedad de la pelagra, que se descubrió en 1937, razón por la cual la sustancia se denominó vitamina PP, que significa «preventiva de la pelagra». Los síntomas más visibles son la hiperpigmentación, el eccema y la inflamación de la piel, principalmente en las zonas expuestas al sol. Otros síntomas son diarrea, inflamación de la boca, agresividad, debilidad, confusión, dificultad para concentrarse, problemas para dormir y demencia, y una deficiencia grave que puede provocar la muerte.

Buenas fuentes de B3 son, por ejemplo, la carne, el pescado como el atún y el salmón, las aves de corral, los frutos secos, las legumbres, las verduras, los productos integrales y las semillas. En algunos países, los alimentos como la harina de trigo están enriquecidos con B3 o un derivado de B3. La vitamina B3 es la niacina, que a menudo se llama ácido nicotínico. El derivado más común, que suele ser la sustancia utilizada (por ejemplo, en cosméticos y suplementos alimentarios) es la nicotinamida, también llamada niacinamida. Químicamente, las sustancias son muy similares; la única diferencia es que el grupo OH en la niacina ha sido reemplazado por un grupo NH2 en la niacinamida (ver la figura 3). El cuerpo puede utilizar la niacina y la niacinamida en igualdad de condiciones, pero la niacinamida no tiene el mismo efecto, ya que se ha demostrado que la niacina puede modificar el equilibrio de lípidos en el cuerpo y no produce los mismos efectos secundarios en dosis altas, como el enrojecimiento de la piel.

LA FUNCIÓN DE LA VITAMINA B3 EN EL CUERPO

B3 se encuentra en el cuerpo en forma de niacina y niacinamida, y estas son precursoras de las coenzimas NAD+ y NADP+*; es decir, la niacinamida forma parte de la estructura química de NAD+ y NADP+. Estas coenzimas son importantes en más de 40 procesos de reacción redox que tienen lugar en todas las células del cuerpo. Existen en esta forma oxidada y en sus formas reducidas: NADH y NADPH, que transportan un átomo de hidrógeno con electrones asociados que pueden transmitirse en otras reacciones, como en la cadena de transporte de electrones, y, por lo tanto, actúan como una forma de transporte de energía y almacenamiento. NAD+/NADH participa principalmente en la descomposición de carbohidratos, proteínas, alcohol y lípidos y en el ciclo del ácido cítrico, mientras que NADP+/NADPH participa más en la formación de reacciones de, por ejemplo, ácidos grasos y colesterol (que es, por ejemplo, una parte importante de las hormonas esteroides), y en la activación y reactivación del importante antioxidante glutatión. Además, intervienen en reacciones de reparación del ADN y en la formación de componentes del sistema inmunitario, y tienen propiedades antiinflamatorias. Como generalmente son muy importantes para el metabolismo energético, las áreas del cuerpo con un consumo de energía muy alto y una alta renovación celular son las que se ven afectadas en caso de deficiencia: el cerebro, el intestino y la piel.

Tanto la niacina como la niacinamida se absorben fácil y rápidamente en el estómago y el intestino delgado y, a diferencia de muchas otras vitaminas, la absorción no se reduce con el aumento de la dosis, por lo que incluso las dosis de 3 g se absorben casi por completo. La niacinamida es la forma principal en la sangre, y se convierte en el hígado en NAD+, que luego puede convertirse en NADP+, y estas pueden hidrolizarse de nuevo en niacinamida y niacina. Al igual que las otras vitaminas B, la B3 se excreta principalmente a través de la orina.

En la naturaleza, la B3 se biosintetiza tanto en plantas como en animales, y también, a menudo, a partir del aminoácido triptófano (algunos organismos pueden usar otras moléculas como material de partida). En términos industriales, la niacina y la niacinamida se pueden sintetizar químicamente a través de varias vías de reacción.

La niacina y la niacinamida son moléculas solubles en agua relativamente pequeñas, que en su forma pura son sustancias sólidas incoloras y no particularmente estables al calor. En general, la niacinamida es la que se usa tanto en medicamentos y suplementos alimentarios como en cosméticos, ya que la niacina puede dilatar los vasos sanguíneos y, por lo tanto, causar un enrojecimiento involuntario de la piel, que es reversible.

EL USO DE LA VITAMINA B3 EN COSMÉTICA

En relación con la piel, la niacinamida es probablemente la vitamina B más utilizada en cosmética, y por una buena razón: tiene muchas propiedades positivas y bien documentadas para la piel, y se ha utilizado en cosmética durante más de 50 años con muy pocos informes de efectos secundarios, por lo que es eficaz y muy segura de usar en cosméticos. En cosmética, normalmente se utiliza un 2-5 % de niacinamida para que tenga efecto, y estos son también los niveles que se han utilizado en la mayoría de los estudios. Se ha demostrado que la niacinamida se puede absorber, tanto en experimentos in vitro, con una célula de difusión de Franz (que es un método ampliamente utilizado para evaluar la permeabilidad de la piel), como in vivo, midiendo el aumento de NADPH en la piel después de la aplicación. También se ha demostrado que el nivel de NADH y NADPH en la piel disminuye con la edad. No está completamente claro si la niacinamida se convierte en niacina en la piel, y es posible que la niacina tenga algunos efectos más, pero el efecto de enrojecimiento no deseado significa que la niacina no es particularmente adecuada en cosmética, y la gran mayoría de los estudios se han realizado con niacinamida. Los estudios han demostrado que la niacinamida puede tener un efecto positivo en relación con el acné, las arrugas, las manchas de pigmento y el fortalecimiento de la barrera de la piel. Además, la niacinamida también ha sido foco de estudios relacionados con la cicatrización de heridas y las enfermedades cutáneas como el cáncer, la psoriasis y la rosácea. No se conocen en detalle todos los mecanismos asociados a sus muchas y buenas propiedades, pero probablemente el papel fundamental de la niacinamida como precursor de NAD(H) y NADP(H) es esencial en muchas de sus propiedades para el cuerpo y la piel. Se ha demostrado que NADPH tiene un efecto antioxidante, que influye en varios aspectos del cuerpo y la piel (por ejemplo, el estado del colágeno), y se sabe que el estrés oxidativo juega un papel importante en muchos problemas y enfermedades de la piel. A continuación, presentamos muchas de las propiedades cosméticas y dermatológicamente interesantes de la niacinamida.

MEJORA DE LA BARRERA CUTÁNEA

la barrera de la piel es fundamental para una piel funcional; una barrera cutánea deficiente puede contribuir a varios problemas cutáneos diferentes, como piel sensible, eccema, piel seca y alergias de contacto. Por lo tanto, mejorar la barrera de la piel puede prevenir y reducir este tipo de problemas. Se ha demostrado que la niacinamida puede mejorar la barrera de la piel al aumentar la síntesis de ceramidas y otros lípidos intercelulares importantes, como los ácidos grasos y el colesterol en la piel. Un estudio in vivo controlado con placebo ha demostrado que al usar un producto tópico con niacinamida al 2 % durante 4 semanas, la cantidad de ceramidas y ácidos grasos libres aumentó significativamente en la capa superior de la piel (estrato córneo) en comparación con la misma formulación tópica sin niacinamida (placebo). También se pudo medir una clara reducción de la TEWL**, que es una medida de la cantidad de agua que se evapora de la piel y, por lo tanto, una medida de la barrera cutánea. Otra forma en que la niacinamida mejora la barrera de la piel es estimulando la diferenciación de los queratinocitos y, por lo tanto, aumentando la renovación epidérmica: la renovación de la piel. Finalmente, se observa que la niacinamida puede aumentar el grosor y la capacidad de hidratación del estrato córneo, lo que también contribuye a mejorar la barrera de la piel.

REDUCCIÓN DEL ACNÉ Y DE LA INFLAMACIÓN DE LA PIEL

la niacinamida puede regular la formación de lípidos (sebo) en las glándulas sebáceas y tiene un potente efecto antiinflamatorio, que son dos factores importantes en el desarrollo del acné. Se han llevado a cabo varios ensayos in vivo con productos tópicos que contienen niacinamida al 2-5 % durante 4-8 semanas que han demostrado un efecto positivo sobre el acné. In vitro, se ha demostrado que la niacinamida inhibe la síntesis de mediadores inflamatorios como las prostaglandinas y la interleucina-8 en queratinocitos y en modelos de piel irradiados con luz UV. En un ensayo clínico in vivo, se demostró que la niacinamida al 5 % aplicada a la piel antes de la radiación UV reduce el enrojecimiento (inflamación) que de otro modo se induciría.

REDUCE LA PIGMENTACIÓN

la melanina es un grupo de sustancias que dan color a la piel y protegen contra los rayos del sol. Se producen en los melanocitos y desde allí, a través de los llamados melanosomas, se transfieren a los queratinocitos. Los estudios sugieren que la niacinamida inhibe esta transferencia y, por lo tanto, reduce la pigmentación de la piel. Se han realizado varios ensayos in vivo con productos tópicos que contienen un 5 % de niacinamida durante 4-12 semanas, los cuales han proporcionado una reducción significativa del área y la claridad de las manchas de pigmento, así como una mejora de la estructura de la piel. Por ejemplo, un estudio controlado con placebo con 50 personas con piel dañada por el sol mostró que la aplicación de un producto tópico con un 5 % de niacinamida durante 12 semanas lograba una serie de efectos positivos en la piel: redujo las líneas finas, las arrugas y las manchas de la edad, y mejoró la elasticidad de la piel. La reducción de la pigmentación parece depender de la dosis y ser reversible.

REDUCCIÓN DE LA COLORACIÓN AMARILLENTA DE LA PIEL QUE PUEDE APARECER CON LA EDAD

El color amarillento de la piel posiblemente proviene de una serie de reacciones oxidativas espontáneas entre las proteínas y las moléculas de azúcar, llamadas reacciones de Millard o glicación de proteínas. Esto da como resultado proteínas entrecruzadas que pueden acumularse en la matriz de la piel y darle un color amarillento. Se cree que las propiedades antioxidantes de la niacinamida o las sustancias derivadas NAD+ y NADP+ son lo que provoca que la niacinamida pueda inhibir esta coloración amarillenta de la piel, que se produce como resultado del estrés oxidativo.

REDUCE LAS ARRUGAS Y LAS LÍNEAS DE EXPRESIÓN Y MEJORA LA ELASTICIDAD DE LA PIEL

Las arrugas y las líneas finas se producen principalmente como resultado de una menor humedad en la piel, una piel más delgada, y debido a la reducción de componentes dérmicos importantes como el colágeno, la elastina y otras proteínas de la piel. In vitro, se ha demostrado que la niacinamida como precursor de NAD+ y NADP+ estimula la síntesis de colágeno, queratina, filagrina e involucrina en la piel. Se ha confirmado in vivo que la niacinamida aumenta la expresión de colágeno (tipos I, III y V), elastina y fibrilina (1 y 2) y reduce algunas de las metaloproteinasas (MMP 1, 3 y 9) y la elastasa, que son enzimas que descomponen respectivamente el colágeno y la elastina de la piel, tanto en la piel que no había estado expuesta a la radiación UV como en la piel que sí lo había estado. Varios estudios in vivo controlados con placebo con niacinamida en concentraciones de 2,5-5 % han demostrado que puede reducir las arrugas y las líneas finas, y mejorar la elasticidad de la piel.

Den kemiske struktur af vitamin B3 (Niacin).

Figura 3: B3 – Niacina

NADP+ significa nicotinamida adenina dinucleótido fosfato

** TEWL significa pérdida de agua transepidérmica

VITAMINA B5

- ÁCIDO PANTOTÉNICO

La dosis diaria recomendada de B5 es de 5 mg/día para adultos y ligeramente superior para mujeres lactantes. No se ha establecido un UL, ya que su consumo es muy seguro; incluso en grandes cantidades. La falta de B5 es muy rara, pero puede causar síntomas como fatiga, apatía, náuseas, acné, alteraciones sensoriales y calambres musculares, todos síntomas reversibles. La vitamina B5 es una sola sustancia: ácido pantoténico: el nombre proviene del griego pantos, que significa «de todas partes», ya que esta sustancia se encuentra (en pequeñas cantidades) en casi todos los alimentos.

Buenas fuentes de B5 son, por ejemplo, productos lácteos, huevos, pescado, patatas, tomates, productos integrales, semillas de girasol, aguacates y champiñones. Al igual que con las otras vitaminas B, no suele quedar mucho de esta vitamina después de procesar el trigo y el arroz en sus harinas correspondientes, especialmente si se elimina la capa exterior del grano. Pero dado que se encuentra en tantos alimentos, la deficiencia es muy rara y, por lo tanto, no se exige enriqueceer los alimentos en ningún país.

EL EFECTO DE LA VITAMINA B5 EN EL ORGANISMO

En el cuerpo, B5 es un precursor de la muy importante coenzima A, a menudo abreviada como CoA. Como hemos mencionado, CoA es absolutamente esencial en muchas reacciones (por ejemplo, en el metabolismo de grasas, proteínas y carbohidratos), y en forma de acetil-CoA también se incluye directamente en el ciclo del ácido cítrico y, por lo tanto, es una importante fuente de energía. El acetil-CoA también participa en la biosíntesis de, por ejemplo, hormonas esteroides, fosfolípidos, la hormona melatonina y el neurotransmisor acetilcolina. Por lo tanto, B5 es muy importante para el cuerpo en muchos aspectos. En los alimentos, la B5 se encuentra principalmente en forma de CoA o unida a proteínas. En los intestinos, se libera B5, después de lo cual se puede absorber en el intestino y puede formar parte de la biosíntesis de CoA. B5 no se almacena en el cuerpo y, al igual que las otras vitaminas B, se excreta principalmente a través de la orina.

DESARROLLO Y PRODUCCIÓN DE LA VITAMINA B5

En la naturaleza, la B5 se biosintetiza en plantas y algunas bacterias a partir, por ejemplo, de los aminoácidos aspartato y valina. En términos industriales, la B5 se puede producir mediante síntesis química y también se puede aislar de bacterias. El ácido pantoténico (B5) en su forma pura está formado por cristales ligeramente amarillentos e inodoros, y no es particularmente estable frente a ácidos, bases o el calor; es una molécula relativamente pequeña; ver la forma estructural en la figura 4. Por lo tanto, a menudo se utilizan derivados más estables como el pantotenato de calcio y el derivado de alcohol pantenol, que el cuerpo puede convertir en ácido pantoténico. B5 se incluye en medicamentos, suplementos alimentarios y cosméticos.

EL USO DEL PANTENOL EN COSMÉTICA

En cosmética, se suele utilizar pantenol*. Se han realizado muchos estudios con esta sustancia que demuestran las propiedades positivas de su uso sobre la piel. Por lo general, se usa pantenol del 1 al 5 % en productos para la piel, y los estudios han demostrado que la sustancia se puede absorber relativamente rápido en la piel y puede convertirse en ácido pantoténico. La sustancia es higroscópica, lo que significa que puede atraer el agua hacia sí misma, por lo que es buena para atraer y retener la humedad en la piel. La humedad en la piel juega un papel absolutamente decisivo para las muchas propiedades fisiológicas y mecánicas de la piel, así como para su apariencia. Los estudios también han demostrado que el pantenol puede, por ejemplo, mejorar la barrera de la piel, estimular la cicatrización de heridas y reducir la irritación de la piel, además de tener propiedades antiinflamatorias. Nos se comprenden completamente los mecanismos de acción que hay detrás de todas estas propiedades, pero algunos de ellos se basan en el hecho de que el pantenol (derivado B5) es un precursor de la coenzima A (CoA). El pantenol también es una sustancia muy segura y suave, y se ha utilizado en pieles sensibles, pieles con eccema y en niños pequeños con irritación en el área del pañal sin causar ninguna irritación; al contrario, con resultados positivos. Un estudio también ha demostrado que el pantenol no afecta negativamente a la microbiota de la piel.

MANTIENE LA HIDRATACIÓN DE LA PIEL

Una barrera de la piel deficiente y la falta de humedad juegan un papel importante en muchos problemas cutáneos; por lo tanto, una sustancia como el pantenol puede tener un efecto positivo en distintos problemas de la piel, así como mejorar y mantener una buena barrera de la piel y humedad en una piel sana. Un posible mecanismo asociado —además de la propiedad higroscópica— es que la CoA participa en la síntesis de lípidos, que son componentes importantes de la capa externa de la piel (estrato córneo) y la barrera cutánea, y posiblemente promueve la diferenciación epidérmica, que también es importante para la cicatrización de heridas. Tanto las pruebas in vitro como las in vivo han demostrado que el pantenol (5 %) promueve la cicatrización de heridas. Del mismo modo, varios ensayos in vivo en diferentes tipos de piel dañada con pantenol al 2,5-5 % durante 7-28 días han mostrado una mejora significativa en la barrera y la humedad de la piel. Un estudio con piel sana ha demostrado, por ejemplo, que la tolerancia de la piel a los irritantes aumentó, presumiblemente al mantener una buena barrera e hidratación en la piel. El pantenol se ha utilizado con éxito en productos tópicos durante más de 70 años.

Den kemiske struktur af vitamin B5 (Pantothensyre).

Figura 4: B5 – Ácido pantoténico

* El ácido pantoténico y sus derivados, como el pantenol, se encuentran en dos estructuras espaciales diferentes, que a menudo tienen el prefijo «D» (que significa «dexter») o «L» (que significa «laevus»). Las versiones D son las biológicamente activas. Es por eso que a veces se usa la palabra «dexpantenol» cuando se trata del D-pantenol en cuestión.

VITAMINA B6

- PIRIDOXINA, PIRIDOXAL Y PIRIDOXAMINA

La dosis diaria recomendada de B6 es de aproximadamente 1,5 mg/día para adultos y ligeramente superior para mujeres embarazadas, madres lactantes y ancianos, ya que la absorción de B6 generalmente se deteriora con la edad. Además, la necesidad de B6 aumenta con una gran ingesta de alcohol y proteínas. Se ha establecido un UL en 100 mg/día, que se basa en informes de neuropatía sensorial reversible después de ingestas de más de 1000 mg/día durante un período más largo. Algunos estudios sugieren que una parte considerable de la población mundial no obtiene la cantidad recomendada.

PROPIEDADES DE LA VITAMINA B6

La falta de B6 puede, por ejemplo, causar eccema, anemia, confusión, depresión, un sistema inmunológico más débil y niveles elevados en sangre del aminoácido homocisteína, que está relacionado con la enfermedad cardiovascular. Además, la deficiencia está asociada con una serie de enfermedades diferentes, como diabetes, enfermedades cardiovasculares, cáncer e inflamación en el cuerpo. Por el contrario, también se ha observado una clara relación, por ejemplo, entre la ingesta de B6 y la incidencia de cáncer: cuanto mayor ingesta, menor incidencia de cáncer; la correlación más fuerte se observó con el cáncer de intestino. Pero no está del todo claro si la B6 inhibe directamente el cáncer o si la B6 es simplemente un marcador de una dieta saludable y son otros factores los que inhiben la aparición del cáncer.

Dosis demasiado altas pueden causar dolores de cabeza, entumecimiento y fatiga, y hay indicios de que puede generar sustancias peligrosas en el caso de la radiación UV y causar daños neurológicos. Los estudios en animales apuntan a una interacción entre la B6 y la radiación UV, que puede ser responsable de un mayor riesgo de cáncer de piel.

Buenas fuentes de B6 son, por ejemplo, el pescado, las legumbres, las aves, los cereales y algunas frutas y verduras.

La B6 no es una sola sustancia, sino un grupo de 3 moléculas químicamente relacionadas: piridoxina, piridoxal y piridoxamina (ver las estructuras en la figura 5) y el derivado fosforilado de cada una, que son sustancias biológicamente más activas, entre las cuales la forma fosforilada de piridoxal, piridoxal 5'-fosfato es la forma biológicamente más activa de B6. El cuerpo puede convertir las 6 formas entre sí y así formar la versión más activa, piridoxal 5'-fosfato, a partir de, por ejemplo, piridoxina, que se encuentra principalmente en alimentos y suplementos alimentarios.

VITAMINA PROTECTORA

En el cuerpo, la B6, principalmente en forma de piridoxal 5'-fosfato, es una coenzima muy importante para varias enzimas: unas 150 reacciones bioquímicas necesitan B6. Muchas de estas reacciones están relacionadas con la descomposición de proteínas, así como con la biosíntesis y descomposición de aminoácidos y neurotransmisores como la serotonina, la dopamina, la norepinefrina y la melatonina. Además, la B6 también interviene en el metabolismo de los hidratos de carbono y las grasas, y en la formación de hemoglobina, determinados anticuerpos y hormonas. De esta forma, no se puede pasar por alto la importancia de la B6. Se está investigando si la B6 y las enzimas de las que es coenzima pueden ser marcadores para el tratamiento de diversas enfermedades como la malaria, el cáncer, la presión arterial alta y la diabetes. Además de ser una coenzima, la B6 también es un antioxidante que puede, por ejemplo, inhibir la peroxidación de lípidos con un potencial similar al de la vitamina E. También se ha demostrado que la B6 puede inhibir la formación de los llamados productos finales de glicación avanzada (AGE) y productos finales de lipooxigenación avanzada (ALE), ambos relacionados con el estrés oxidativo. Estos pueden acumularse y, a largo plazo, ser dañinos para varios tejidos del cuerpo, como el corazón, los nervios, los ojos y los riñones; también se ha visto que la acumulación de AGE en la piel está asociada con el envejecimiento de la piel.

Ciertas bacterias y células de levadura biosintetizan B6, mientras que la mayoría de los animales, incluidos los humanos, no pueden hacerlo y, por lo tanto, dependen de consumirla a través de los alimentos. Algunas bacterias intestinales pueden formar B6, pero no en cantidades suficientes. En términos industriales, las sustancias B6 se pueden producir mediante síntesis química. Se utilizan, por ejemplo, en suplementos alimentarios y con fines médicos para prevenir la deficiencia y, por ejemplo, también en ciertos tipos de intoxicación por hongos. La B6 no se usa mucho en cosméticos. No está completamente claro si tiene propiedades positivas cuando se usa tópicamente y también hay indicios de que puede ser dañina si se expone a la radiación UV.

Den kemiske struktur af vitamin B6 (Pyridoxin)
Den kemiske struktur af vitamin B6 (Pyridoxal))
Den kemiske struktur af vitamin B6 (pyridoxamin))

Figura 5: B6 – Piridoxina, piridoxal y piridoxamina

VITAMINA B7

- BIOTINA

La dosis diaria recomendada de B7, antes llamada vitamina H, es de aproximadamente 30-40 µg/día para adultos; ligeramente superior para mujeres embarazadas y lactantes. El alcohol, algunos medicamentos y ciertas mutaciones congénitas en genes relacionados con la utilización de B7 pueden aumentar la necesidad de B7. No hay un UL (dosis oral máxima), ya que no hay datos suficientes para indicar que es peligrosa, ni siquiera a niveles muy altos. Una dieta normal y equilibrada suele cubrir las necesidades de B7, por lo que la deficiencia es muy rara. Los síntomas de deficiencia son pérdida de cabello, uñas débiles, eccema, problemas de equilibrio, calambres, letargo, inflamación de los ojos y depresión.

Buenas fuentes de B7 son, por ejemplo, nueces, judías, semillas, hígado, cereales integrales, salmón, levadura y huevos (pero no crudos, ya que la clara de huevo contiene la proteína avidina, que se une a la biotina y, por lo tanto, evita la absorción a través del intestino). En los alimentos, la B7 se une a las proteínas, de las cuales se libera en el intestino mediante enzimas, de modo que la molécula de biotina puede absorberse principalmente a través del intestino delgado. La absorción es muy efectiva; por lo tanto, incluso las ingestas muy altas de B7 se absorben a través del intestino. Además, hay bacterias en el intestino grueso que biosintetizan B7. Se estima que estas bacterias producen aproximadamente la misma cantidad de B7 que contiene una dieta normal, pero se desconoce cuánta de esta cantidad de B7 se absorbe en el cuerpo. Del intestino llega al hígado a través de la sangre. La absorción en el hígado depende de cierta proteína transportadora, que también se une a B5 y la transporta, lo que significa que la B5 y la B7 compiten por el espacio en esta proteína y, por lo tanto, una puede afectar la absorción de la otra en el hígado. Desde el hígado, se distribuye a través de los vasos sanguíneos a todos los tejidos del cuerpo. La excreción del cuerpo se produce principalmente a través de la orina.

FORTALECE EL CABELLO Y LAS UÑAS

En el cuerpo, la biotina es una coenzima de las 5 enzimas carboxilasas, que desempeñan funciones clave en el metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas; por ejemplo, en la formación de moléculas de azúcar a partir de piruvato y aminoácidos, la biosíntesis de grasas y la formación de proteínas como la queratina. La queratina es el componente principal, por ejemplo, del cabello y las uñas, por lo que la deficiencia de biotina está relacionada con el crecimiento del cabello y las uñas. Además, la biotina puede unirse a proteínas especiales que afectan la transcripción de genes.

Plantas y bacterias biosintetizan la B7. En términos industriales, se produce principalmente mediante síntesis química. Es una molécula relativamente pequeña; ver la figura 6. En su forma pura, es un polvo blanco o incoloro, soluble en agua, razonablemente estable al calor. Se utiliza principalmente en suplementos alimentarios, pero también en medicina y en métodos biotecnológicos para, por ejemplo, aislar proteínas, así como en cosmética en menor medida. A menudo, el propósito de los suplementos alimentarios y cosméticos es fortalecer el cabello y las uñas, pero no hay pruebas claras de su eficacia. En particular, se han realizado estudios sobre la biotina como suplemento alimentario, que, sin embargo, indican que estadísticamente no tiene un efecto real en personas sanas; algunos estudios muestran que las personas que tienen algún tipo de enfermedad, que hace que no aprovechen la biotina lo suficientemente bien, pueden obtener un efecto positivo en el cabello y las uñas al tomar biotina como suplemento alimentario.

Figura 6: B7 – Biotina

VITAMINA B9

- ÁCIDO FÓLICO

La dosis diaria recomendada de B9, anteriormente llamada vitamina M, es de aproximadamente 400 µg/día para adultos, y 600/500 µg/día para embarazadas y lactantes. El UL —dosis oral máxima— de la B9 está establecido en 1000 µm/día para adultos; esto se aplica a los suplementos alimentarios, ya que se ha evaluado que no hay riesgo con una ingesta alta a través de la dieta. La razón por la que se ha fijado el UL es que las dosis muy altas pueden ocultar la falta de vitamina B12, lo que puede provocar una forma de anemia. La falta de B9 también puede provocar anemia y producir síntomas como fatiga, dificultad respiratoria, llagas en la lengua, cambios en el color de la piel y el cabello, niveles elevados de homocisteína, diarrea y depresión. La deficiencia en mujeres embarazadas puede causar defectos de nacimiento, como defectos del tubo neural. Además, la falta de B9 se ha relacionado con un mayor riesgo de varios tipos de cáncer.

Buenas fuentes de B9 son, por ejemplo, espárragos, espinacas, brócoli, nueces, lentejas, garbanzos, leche y vísceras como el hígado de pollo. En varios países existen requisitos o propuestas para enriquecer los alimentos con B9, por ejemplo la harina de trigo, la harina de maíz y arroz. La B9 es la vitamina más común con la que se enriquecen los alimentos. La razón es principalmente que la B9 es relativamente inestable, y varios estudios han demostrado que parte de la población mundial no recibe la dosis recomendada.

FOLATOS

El término B9 se usa normalmente para el ácido fólico, que se muestra en la figura 7, pero también se usa a menudo para sustancias muy similares que con frecuencia se denominan folatos, por ejemplo, folacina, folato y ácido fólico, y son las formas activas y primarias en el cuerpo. Sin embargo, «folato» a veces se usa de forma ligeramente diferente dependiendo de si se trata de química, bioquímica o nutrición. Las palabras «ácido fólico» y «ácido folínico» se usan a menudo para las formas producidas sintéticamente, mientras que las formas naturales a menudo se denominan folatos. Los folatos naturales suelen contener varias unidades de glutamato en una cadena que se descomponen en el cuerpo en ácido fólico. En el cuerpo, se encuentra de varias formas diferentes: las formas activas principales son el ácido tetrahidrofólico (tetrahidrofolato, THF) y el metiltetrahidrofolato (5-MTHF, que también se conoce como ácido levomefólico); este último es el más extendido en la sangre.

FUNCIONES DE LA VITAMINA B9 EN EL ORGANISMO

La B9 en forma de ácido fólico es, por lo tanto, un precursor de THF y 5-MTHF, que son coenzimas para una serie de enzimas que son necesarias, por ejemplo, en la biosíntesis, la reparación y la metilación del ADN y ARN, funciones muy básicas para la división celular, el mantenimiento, el crecimiento y, por ejemplo, la producción de glóbulos rojos. Por lo tanto, no es difícil imaginar que, por ejemplo, una deficiencia durante el embarazo puede tener consecuencias fatales para el feto y una deficiencia en adultos puede tener graves consecuencias. El THF y el 5-MTHF también participan en la conversión del aminoácido homocisteína en el aminoácido esencial metionina. La B9 y la B12 están particularmente vinculadas en los dos patrones de reacción acoplados, el ciclo del folato y el ciclo de la metionina, de modo que la falta de uno afecta al efecto del otro. Ambos también tienen una conexión especial con el hierro, ya que la falta de B9 o B12 puede ocultar la falta de hierro, por lo que estas tres sustancias deberían estar en equilibrio.

EL USO DE LA VITAMINA B9 EN COSMÉTICA

La B9 se biosintetiza en plantas, hongos, ciertos protozoos y bacterias. En términos industriales, normalmente se produce mediante síntesis química y, a menudo, en forma de derivados más estables, que se utilizan, por ejemplo, en suplementos alimentarios. Las formas naturales de B9 no son particularmente estables frente al calor y la luz, especialmente en un ambiente con un pH bajo. Bajo la radiación ultravioleta, se descompone, entre otras cosas, en una sustancia que puede ser dañina para las células, por lo que se debate si la B9 es ideal para usar en productos tópicos; algunos estudios están analizando la posibilidad de usar versiones más estables, que deberían poder convertirse en la sustancia activa en el piel. Se cree que la melanina de la piel tiene un efecto protector sobre la vitamina B9 en la piel ante la radiación UV.

Dado que la radiación UV puede dañar el ADN de la piel, y que la B9 es precisamente importante para la reparación del ADN, se podría pensar que la B9 podría beneficiar a la piel. Un estudio ha demostrado, con experimentos tanto in vitro como in vivo, que la B9 puede penetrar en la piel (a través de un vehículo de crema protectora adecuado) sin dañarla. En el mismo estudio, se demostró que la radiación UV puede influir en las células para que expresen niveles más altos de ciertas proteínas intracelulares que contribuyen a la absorción de B9.

Hoy en día, la B9 no se usa mucho en cosmética, aunque algunos estudios sugieren que podría tener un efecto positivo; por ejemplo, un ensayo in vitro ha demostrado que el ácido fólico, junto con la creatina, acelera la regeneración de la piel, y un ensayo in vivo ha demostrado que el ácido fólico, junto con creatina, tuvo un efecto protector contra el daño en el ADN inducido por los rayos UV, además de aumentar la firmeza de la piel y reducir las arrugas, probablemente en parte como resultado de una mayor densidad de colágeno.

Den kemiske struktur af vitamin B9 (folsyre)

Figura 7: B9 – Ácido fólico

VITAMINA B12

- COBALAMINA

La dosis diaria recomendada de B12 es de 2-4 µg/día para adultos, y un poco más para mujeres embarazadas y lactantes. No existe una dosis oral máxima de UL, ya que generalmente se considera que la B12 es muy segura de consumir y se excreta fácilmente. Sin embargo, hay estudios que muestran que dosis muy altas pueden causar lesiones en la piel y una forma de erupción similar al acné; sin embargo, la conexión no está completamente establecida. Tampoco hay un consenso completo sobre qué límites de concentración en sangre de B12 se consideran demasiado o demasiado poco. Se han observado niveles elevados de B12 en varias enfermedades diferentes; por ejemplo, en algunos tipos de leucemia, pero no hay relaciones causales claras.

CONSECUENCIAS DE LA CARENCIA DE B12

La falta de B12 a menudo se manifiesta primero en forma de hiperpigmentación, cambios en el cabello y las uñas, e inflamación de la lengua. Además, la deficiencia puede causar fatiga, problemas de equilibrio, dificultad para respirar, pérdida de memoria, niveles elevados de homocisteína, un sistema inmunitario más deficiente y, a largo plazo, una forma de anemia, inflamación de los nervios, reducción de las capacidades cognitivas, psicosis y disminución de la fertilidad. La deficiencia es rara debido a una ingesta demasiado baja a través de la dieta; sin embargo, los vegetarianos y veganos pueden tener deficiencia, ya que la B12 se encuentra principalmente en alimentos de origen animal. La causa más normal de deficiencia es la mala absorción, que se observa, por ejemplo, en los ancianos y las personas que tienen niveles reducidos de proteínas necesarias para la absorción, o tienen muy poco ácido estomacal, lo que puede ser el resultado de los antiácidos. En todo el mundo, la B12 es una de las vitaminas cuya deficiencia es más habitual, de modo que es relativamente común, y en algunos lugares hasta obligatorio, enriquecer los alimentos como la leche vegetal, la harina de trigo, la harina de maíz, el pan, la pasta y el arroz.

Los alimentos de origen animal; especialmente la casquería, los huevos y el pescado, son buenas fuentes de B12. También la levadura y la leche, así como las algas y los alimentos fermentados con microorganismos que contienen B12. De hecho, las bacterias son precisamente las que pueden biosintetizar B12 y la razón por la que los productos animales contienen B12; del mismo modo, la B12 es biosintetizada por algunas bacterias en el colon humano, pero no se sabe por completo cuánto se absorbe: en los humanos, la absorción primaria se da en el intestino delgado.

FUNCIÓN DE LA VITAMINA B12 EN EL ORGANISMO

La B12, también llamada cobalamina, es químicamente una vitamina muy compleja que contiene el metal cobalto. Abarca varias sustancias muy similares (cobalaminas), de las cuales la cianocobalamina (que se muestra en la figura 8) y la metilcobalamina son las más comunes, por ejemplo en suplementos alimentarios. En el cuerpo, las dos formas biológicamente activas de B12 son la metilcobalamina y la adenosilcobalamina. La metilcobalamina es una coenzima de la enzima metionina sintasa, que convierte la homocisteína en metionina, que es importante en la biosíntesis (también dependiente de B9) de los ácidos nucleicos pirimidinas y purines, que son los materiales de partida para la biosíntesis de ADN y ARN. La adenosilcobalamina es una coenzima de la enzima metilmalonil CoA mutasa, que es importante en la descomposición de los ácidos grasos y las proteínas. De manera más general, la B12 es necesaria para el funcionamiento normal de la médula ósea (donde se forman los glóbulos rojos), la descomposición de los ácidos grasos y las proteínas, la formación de ADN y ARN, y el sistema nervioso, y también afecta el sistema inmunitario.

En los alimentos, la vitamina B12 se une con mayor frecuencia a las proteínas, de las que se libera en el estómago o al comienzo del intestino delgado. Para protegerse del ácido del estómago, la B12 se une a la proteína protectora haptocorrina, de la que se libera de nuevo en el intestino, de modo que la B12 queda libre en el intestino. Para ser absorbida en la pared del intestino delgado y entrar en la sangre, debe unirse a otra proteína, el factor intrínseco, que asegura que sea transportada al hígado y de allí a la sangre. Con la sangre, la B12, que aquí se une principalmente a la haptocorrina, se distribuye al resto de las células del cuerpo, donde se libera nuevamente y puede convertirse en una forma activa. Por lo tanto, la absorción de B12 es bastante compleja y depende de varias proteínas, lo que significa que hay varios pasos que pueden inhibir la absorción; por ejemplo, mutaciones en una de las proteínas necesarias para la absorción. Además, la absorción no es particularmente eficiente (especialmente en los ancianos), por lo que una parte relativamente grande del contenido de B12 de los alimentos se excreta en las heces. Lo que se absorbe en el cuerpo se excreta en la orina una vez que ha terminado su función. Aproximadamente el 50 % del contenido de B12 del cuerpo se encuentra en el hígado, donde se constituye la reserva más grande de B12, con alrededor de 2 a 5 mg en adultos. Esta reserva dura varios años, por lo que pasa mucho tiempo antes de que se noten los síntomas de deficiencia.

PRODUCCIÓN Y DESARROLLO DE B12

La B12 es biosintetizada por algunas arqueas y bacterias en forma de metilcobalamina y adenosilcobalamina. En términos industriales, la B12 se produce con mayor frecuencia mediante la fermentación con ciertas bacterias, seguida del aislamiento y un proceso químico para convertirla en cianocobalamina. También se puede sintetizar, pero es una ruta de síntesis muy compleja con más de 60 pasos, que no resulta rentable.

La B12 es una molécula relativamente grande y compleja que es soluble en agua, sensible a la luz y, en su forma pura, es un polvo de color rojo intenso.

En suplementos alimentarios y en el enriquecimiento de alimentos, se utiliza especialmente la forma de cianocobalamina, ya que la unidad de cianuro estabiliza la molécula. La B12 también está disponible en medicina en forma de tabletas y como inyección, que se puede usar en caso de deficiencia. Como con todo lo demás, existe un riesgo (por pequeño que sea) de efectos secundarios, como alergia y reacción anafiláctica; algunas personas son sensibles al cobalto, por ejemplo.

TIENE UN EFECTO PROTECTOR CONTRA EL ECCEMA Y LA INFLAMACIÓN DE LA PIEL

En cuanto a la piel, tanto puede mostrarse un exceso como la falta de B12. Algunos estudios sugieren que la B12 puede tener un efecto protector contra el eccema y la inflamación de la piel, probablemente al reducir la producción de óxido nítrico (que en cantidades excesivas es proinflamatorio) y de citoquinas proinflamatorias. Cuando se usa tópicamente, la B12 en sí tiene una permeabilidad cutánea muy baja, por lo que hay algunos estudios que usan «sistemas de administración» especiales, como los liposomas, para aumentar la absorción. Por ejemplo, en un estudio con ratones se demostró que los liposomas que contenían adenosilcobalamina en un hidrogel proporcionaban una mejor permeabilidad de la piel y tenían un efecto notablemente positivo sobre el eccema atópico inducido. En un estudio controlado con placebo en personas con eccema atópico, una crema con cianocobalamina al 0,07 % durante 8 semanas mostró una mejora significativa en el trastorno respecto de la misma formulación sin cianocobalamina. Y hay varios estudios que han demostrado que la B12 puede tener un efecto beneficioso sobre el eccema. La B12 también ha mostrado un efecto positivo en forma de pomada con cianocobalamina al 0,07 % contra la psoriasis en placas de leve a moderada.

En cosmética, la B12 no se utiliza mucho; quizás porque da un color rojo y porque algunos estudios sugieren que demasiada B12 puede empeorar el acné. Sin embargo, también hay estudios que apuntan a que puede actuar como antioxidante, ser antiinflamatoria y reducir el picor e irritación en la piel.

Den kemiske struktur af vitamin B12 (cyanocobalamin)

Figura 8: B12 – Cianocobalamina

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